La hernia discal es una protusión saliente que se forma en los discos de la columna vertebral como consecuencia de esfuerzos bruscos o repetitivos. Los nervios que salen de la columna vertebral y posteriormente recorren brazos y piernas, pueden ser comprimidos cuando existen hernias discales.

Las hernias discales ubicadas a nivel cervical tienden a producir dolor en el cuello, hombros, y en el brazo que está del lado de la hernia., En caso de que se ubique en la región lumbar el dolor se manifestaría afectando el nervio lumbo-ciático, ocasionando dolor en la parte baja de la espalda que se propaga a la pierna del lado de la hernia.

La enfermedad del disco intervertebral afecta al 90 % de la población mundial manifestándose como una crisis de dolor ya sea lumbar o cervical, siendo esta la segunda mayor causa de consulta médica, además corresponden a la primera causa de incapacidad en personas menores de 45 años. Alrededor del 1% de la población posee discapacidad crónica por este motivo.

La afección del disco intervertebral ocurre de la siguiente manera

Cervical:

  • Dos de cada tres hernias cervicales afectan al disco intervertebral ubicado entre C6 y C7.
  • 20% afecta al disco intervertebral entre C5-C6 ,
  • 10% afecta el disco intervertebral entre C7-T1
  • 2%. afecta el disco intervertebral entre C4-L5

Lumbar:

  • 45-50 % afecta al disco intervertebral entre L5-S1
  • 40-45% afecta al disco intervertebral entre L4-L5
  • 5% afecta al disco intervertebral entre L3-L4.
  • La herniación discal a otros niveles lumbares es rara.

Sucede que cuando a cualquier nivel de la columna vertebral la hernia tiene una ubicación lateral dentro del agujero por donde sale el nervio, la raíz nerviosa comprimida será la que está por encima de la hernia, esto ocurre en un 3-10% de los casos.

¿Por qué se hernia un disco?

1. Edad: A medida que pasan los años, los discos se aplanan y pierden elasticidad. A partir de los 20 años ya se puede observar el deterioro como pequeñas grietas en los discos intervertebrales.

2. Desgaste por traumatismo del tejido fibroso (anillo) que rodea la parte suave del disco (núcleo pulposo), esto incluye los ESFUERZOS MAL REALIZADOS como cuando se carga peso al levantar un botellón de agua, levantamiento de pesas, ejercicios de hiperextensión como el yoga.

3. Sobrepeso.

Aparición Síntomas

La localización del dolor depende del disco afectado, y si la hernia comprime la raíz del nervio que está debajo o por encima de la misma o si presiona la médula espinal.

Nótese que los síntomas ayudan al diagnóstico y a decidir el tipo de tratamiento, sin embargo podrían no estar presentes todos los síntomas relacionados con la compresión de una raíz nerviosa en particular, y aun así existir síntomas relacionados con la compresión de múltiples raíces nerviosas.

HERNIA CERVICAL: La molestia más común es dolor de cuello el cual se agrava al extenderlo y limita el movimiento del mismo, el dolor puede extenderse hacia el brazo y puede causar entumecimiento u hormigueo así como fallo en los movimientos musculares esto depende de la ubicación de la hernia y su acción sobre el nervio adyacente. Los pacientes frecuentemente mantienen el brazo elevado y detrás de la cabeza, probablemente porque esta posición alivia la tensión en la raíz del nervio aminorando el dolor. En muchos casos la aparición del dolor ocurre a primera hora de la mañana al despertar, sin ningún traumatismo o evento causante.

HERNIA LUMBAR: Una hernia a este nivel tiende a presionar el nervio que lleva el mismo nombre, causando dolor en la parte baja de la espalda, también así el nervio ciático lo que ocasionaría dolor en la parte trasera de la pierna, en la pantorrilla y posiblemente en el pie, así como entumecimiento y hormigueo en el miembro inferior afectado. Por este motivo, un disco lumbar herniado normalmente produce ciática (dolor que se origina por compresión de la raíz del nervio ciático) pero no dolor de espalda en sí.


Manifestación Nivel de Herniamiento Discal
L3-L4 L4-L5 L5-S1
Raíz Comprimida L4 L5 S1
Debilidad cuadriceps, tibia anterior extension del dedo gordo flexion del tobillo
Implicación del Reflejo movimiento brusco rodilla no significativa tendón de Aquiles
Pérdida Sensorial tobillo medio dedo gordo lado del pie y talón
Distribución del Dolor parte delantera muslo parte trasera muslo parte trasera muslo, lateral pantorrilla

Manifestación Nivel de Herniamiento Discal
C4-L5 C5-C6 C6-7 C7-T1
Raíz Comprimida C5 C6 C7 C8
Debilidad deltoides bíceps tríceps, extensión de la muñeca inherente a la mano, flexión de la muñeca
Pérdida de sensibilidad hombro lateral lateral brazo y antebrazo, pulgar y lateral del dedo indice dedo medio dedos anular y meñique
Implicación de los reflejos deltoides, pectorales bíceps tríceps flexión de los dedos

Diagnóstico.

Clínico, es decir, a través de la historia clínica, donde es preciso un buen interrogatorio y examen físico detallado. Una vez que se tiene un camino a seguir se confirman las sospechas a través de estudios de imagen, los más utilizados son la radiografía simple y la resonancia magnética, estos estudios permiten definir la localización y configuración. La tomografía axial computarizada, se usa para detallar el hueso y no es de gran utilidad para detallar tejido blando.

 

¿Qué posibilidades tengo de mejorar, si no me opera?

En el mejor de los casos el paciente con dolor lumbar o en una pierna, por una hernia de disco, mejoran en unas 4 semanas. Sin embargo, si luego de mes y medio aproximadamente, los síntomas siguen igual o se ha producido algún empeoramiento, debe consultar con su médico especialista. Si, además del dolor, nota disminución clara de la fuerza en el pie, si tiene dificultad para retener la orina, si ha perdido peso o si el dolor es más intenso durante la noche, acudir con urgencia a un especialista, sin necesidad de esperar las 4 o 6 semanas.

 

Disectomia Percutanea con Láser

 

La evolución actual de los tratamientos de las afecciones de la columna vertebral y de todo el cuerpo en general se mueve hacia el desarrollo de técnicas quirúrgicas menos invasivas, llamadas en el lenguaje medico internacional "cirugía mínimamente invasiva";

La Discectomía Percutanea Láser está en la vanguardia de cirugías mínimamente invasivas para la enfermedad del disco intervertebral, la cual permite, disminuir la agresión al cuerpo humano, disminución de los periodos de hospitalización y recuperación, así como aminora los costos del tratamientos en general.

La disectomía o nucleotomía percutanea es un nuevo método utilizado para eliminar las hernias discales de la columna vertebral tanto a nivel lumbar como a nivel cervical, sin necesidad de intervenir quirúrgicamente abriendo múltiples planos del cuerpo humano hasta llegar a la columna como se hacía antiguamente. Esta intervención quirúrgica se realiza con el paciente despierto el cual no sufre dolor gracias a la anestesia local con sedación que se le administrará, y básicamente el método consiste en la realización de una apertura lateral del disco intervertebral para extraer la hernia, a través de instrumentos especiales, que garantizan el menor daño posible al cuerpo humano con mayor precisión, efectividad y menos complicaciones post-operatorias.

UN POCO DE HISTORIA

Clásicamente para corregir la hernia discal se procedía a realizar una intervención quirúrgica abierta, conocida como laminectomía., Luego apareció la cirugía abierta discal con microscopio, igual a la laminectomía pero con una extensión de herida operatoria más pequeña, con menos efectos adversos, pero podía producir igual que la laminectomía clásica la FIBROSIS EPIDURAL, se practica aun, pero con menos frecuencia.

La discectomía surge ante la falta de un buen resultado en el 100% de los casos al practicar la cirugía clásica para hernia discal (laminectomia), en la cual 40% de los paciente presentan algún tipo de problema postoperatorio y de esos 40% un porcentaje no despreciable realiza una FIBROSIS POSTOPERATORIA (cicatriz interna defectuosa postoperatoria que comprime aún más que antes los nervios que estaban comprimidos por la hernia discal) cuya consecuencia es bastante lamentable sobre el plan funcional.

VENTAJAS DE LA DISECTOMIA PERCUTANEA:

  1. Aumenta elevadamente las posibilidades de un tratamiento exitoso.
  2. La discectomía NO PRODUCE FIBROSIS POST-OPERATORIA,
  3. No desestabiliza la columna vertebral, lo que evita que el paciente tenga que hacer uso de placas, tornillos
  4. Periodo post- operatorio ambulatorio.
  5. Se realiza sin anestesia general.
  6. Costo infinitamente inferior al de las otras técnicas.
  7. Mayor rango de seguridad para el paciente intra-operatorio y post-operatorio.
  8. Disminuye las complicaciones post-operatoria

En la actualidad, se ha recurrido al tratamiento de las hernias discales mediante la utilización del Laser Holmium-Yag o "láser de contacto" (The ablation capacity of Holmium-Yag láser in lumbar interverbral discs-Leu et coll-Zurich-Suisse), técnica que se puede resumir de la manera siguiente: Se inserta de manera percutánea una cánula, de menos grosor que el de un repuesto plástico de un bolígrafo, la cual incluye: una fibra láser que es como una micro-cámara de televisión, mangueras de irrigación y de aspiración, un mecanismo que permite movilizar la punta de la fibra láser de acuerdo a los requerimientos del cirujano, permitiéndole de esta forma tener un control muy preciso sobre el instrumento.

Una vez que se introduce la cánula, el cirujano va explorando dentro del disco afectado, a través del sistema de vídeo, lo cual dará una clara visión de cuál es exactamente la afección que sufre el paciente. Aplicando el láser, el especialista podrá desintegrar las partes dañadas del disco intervertebral afectado, reduciendo así la presión discal y de la raíz nerviosa que pueda causar la hernia, proporcionándole alivio inmediato al paciente.

- Otros datos interesantes acerca del Holmium-Yag laser:

Podemos mencionar que este "láser de contacto" puede coagular en medio líquido sin producir estimulación nerviosa. Además, la elevación térmica a nivel de los discos intervertebrales es de: 10 grados centígrados en el núcleo, 1 grado centígrado en el ligamento vertebral común posterior y 4 grados centígrados en los platillos vertebrales. (Ablation rates and temperatures profile of Holmium-Yag láser ablation of intervertebral discs-Kutschers. Nneuchatel-Suisse), temperaturas que garantizan un rango de seguridad al paciente, nunca antes logrado por ningún otro tipo de aparato usado para el tratamiento de hernias interdiscales de la columna vertebral.

Ventajas que ofrece este método en Conclusión:
  1. Útil en discos protruidos.
  2. Procedimiento ambulatorio
  3. Anestesia local.
  4. Incisión mínima, por tanto cicatriz mínima.
  5. Sin fibrosis peridural.
  6. Complicaciones mínimas.
  7. Bajo costo en relación con la cirugía estándar.

Doctor

Alain Daher

La hernia discal es una protusión saliente que se forma en los discos de la columna vertebral como consecuencia de esfuerzos bruscos o repetitivos. Los nervios que salen de la columna vertebral y posteriormente recorren brazos y piernas, pueden ser comprimidos cuando existen hernias discales.

Las hernias discales ubicadas a nivel cervical tienden a producir dolor en el cuello, hombros, y en el brazo que está del lado de la hernia., En caso de que se ubique en la región lumbar el dolor se manifestaría afectando el nervio lumbo-ciático, ocasionando dolor en la parte baja de la espalda que se propaga a la pierna del lado de la hernia.

La enfermedad del disco intervertebral afecta al 90 % de la población mundial manifestándose como una crisis de dolor ya sea lumbar o cervical, siendo esta la segunda mayor causa de consulta médica, además corresponden a la primera causa de incapacidad en personas menores de 45 años. Alrededor del 1% de la población posee discapacidad crónica por este motivo.

La afección del disco intervertebral ocurre de la siguiente manera

Cervical:

  • Dos de cada tres hernias cervicales afectan al disco intervertebral ubicado entre C6 y C7.
  • 20% afecta al disco intervertebral entre C5-C6 ,
  • 10% afecta el disco intervertebral entre C7-T1
  • 2%. afecta el disco intervertebral entre C4-L5

Lumbar:

  • 45-50 % afecta al disco intervertebral entre L5-S1
  • 40-45% afecta al disco intervertebral entre L4-L5
  • 5% afecta al disco intervertebral entre L3-L4.
  • La herniación discal a otros niveles lumbares es rara.

Sucede que cuando a cualquier nivel de la columna vertebral la hernia tiene una ubicación lateral dentro del agujero por donde sale el nervio, la raíz nerviosa comprimida será la que está por encima de la hernia, esto ocurre en un 3-10% de los casos.

¿Por qué se hernia un disco?

1. Edad: A medida que pasan los años, los discos se aplanan y pierden elasticidad. A partir de los 20 años ya se puede observar el deterioro como pequeñas grietas en los discos intervertebrales.

2. Desgaste por traumatismo del tejido fibroso (anillo) que rodea la parte suave del disco (núcleo pulposo), esto incluye los ESFUERZOS MAL REALIZADOS como cuando se carga peso al levantar un botellón de agua, levantamiento de pesas, ejercicios de hiperextensión como el yoga.

3. Sobrepeso.

Aparición Síntomas

La localización del dolor depende del disco afectado, y si la hernia comprime la raíz del nervio que está debajo o por encima de la misma o si presiona la médula espinal.

Nótese que los síntomas ayudan al diagnóstico y a decidir el tipo de tratamiento, sin embargo podrían no estar presentes todos los síntomas relacionados con la compresión de una raíz nerviosa en particular, y aun así existir síntomas relacionados con la compresión de múltiples raíces nerviosas.

HERNIA CERVICAL: La molestia más común es dolor de cuello el cual se agrava al extenderlo y limita el movimiento del mismo, el dolor puede extenderse hacia el brazo y puede causar entumecimiento u hormigueo así como fallo en los movimientos musculares esto depende de la ubicación de la hernia y su acción sobre el nervio adyacente. Los pacientes frecuentemente mantienen el brazo elevado y detrás de la cabeza, probablemente porque esta posición alivia la tensión en la raíz del nervio aminorando el dolor. En muchos casos la aparición del dolor ocurre a primera hora de la mañana al despertar, sin ningún traumatismo o evento causante.

HERNIA LUMBAR: Una hernia a este nivel tiende a presionar el nervio que lleva el mismo nombre, causando dolor en la parte baja de la espalda, también así el nervio ciático lo que ocasionaría dolor en la parte trasera de la pierna, en la pantorrilla y posiblemente en el pie, así como entumecimiento y hormigueo en el miembro inferior afectado. Por este motivo, un disco lumbar herniado normalmente produce ciática (dolor que se origina por compresión de la raíz del nervio ciático) pero no dolor de espalda en sí.


Manifestación Nivel de Herniamiento Discal
L3-L4 L4-L5 L5-S1
Raíz Comprimida L4 L5 S1
Debilidad cuadriceps, tibia anterior extension del dedo gordo flexion del tobillo
Implicación del Reflejo movimiento brusco rodilla no significativa tendón de Aquiles
Pérdida Sensorial tobillo medio dedo gordo lado del pie y talón
Distribución del Dolor parte delantera muslo parte trasera muslo parte trasera muslo, lateral pantorrilla

Manifestación Nivel de Herniamiento Discal
C4-L5 C5-C6 C6-7 C7-T1
Raíz Comprimida C5 C6 C7 C8
Debilidad deltoides bíceps tríceps, extensión de la muñeca inherente a la mano, flexión de la muñeca
Pérdida de sensibilidad hombro lateral lateral brazo y antebrazo, pulgar y lateral del dedo indice dedo medio dedos anular y meñique
Implicación de los reflejos deltoides, pectorales bíceps tríceps flexión de los dedos

Diagnóstico.

Clínico, es decir, a través de la historia clínica, donde es preciso un buen interrogatorio y examen físico detallado. Una vez que se tiene un camino a seguir se confirman las sospechas a través de estudios de imagen, los más utilizados son la radiografía simple y la resonancia magnética, estos estudios permiten definir la localización y configuración. La tomografía axial computarizada, se usa para detallar el hueso y no es de gran utilidad para detallar tejido blando.

 

¿Qué posibilidades tengo de mejorar, si no me opera?

En el mejor de los casos el paciente con dolor lumbar o en una pierna, por una hernia de disco, mejoran en unas 4 semanas. Sin embargo, si luego de mes y medio aproximadamente, los síntomas siguen igual o se ha producido algún empeoramiento, debe consultar con su médico especialista. Si, además del dolor, nota disminución clara de la fuerza en el pie, si tiene dificultad para retener la orina, si ha perdido peso o si el dolor es más intenso durante la noche, acudir con urgencia a un especialista, sin necesidad de esperar las 4 o 6 semanas.

 

Disectomia Percutanea con Láser

 

La evolución actual de los tratamientos de las afecciones de la columna vertebral y de todo el cuerpo en general se mueve hacia el desarrollo de técnicas quirúrgicas menos invasivas, llamadas en el lenguaje medico internacional "cirugía mínimamente invasiva";

La Discectomía Percutanea Láser está en la vanguardia de cirugías mínimamente invasivas para la enfermedad del disco intervertebral, la cual permite, disminuir la agresión al cuerpo humano, disminución de los periodos de hospitalización y recuperación, así como aminora los costos del tratamientos en general.

La disectomía o nucleotomía percutanea es un nuevo método utilizado para eliminar las hernias discales de la columna vertebral tanto a nivel lumbar como a nivel cervical, sin necesidad de intervenir quirúrgicamente abriendo múltiples planos del cuerpo humano hasta llegar a la columna como se hacía antiguamente. Esta intervención quirúrgica se realiza con el paciente despierto el cual no sufre dolor gracias a la anestesia local con sedación que se le administrará, y básicamente el método consiste en la realización de una apertura lateral del disco intervertebral para extraer la hernia, a través de instrumentos especiales, que garantizan el menor daño posible al cuerpo humano con mayor precisión, efectividad y menos complicaciones post-operatorias.

UN POCO DE HISTORIA

Clásicamente para corregir la hernia discal se procedía a realizar una intervención quirúrgica abierta, conocida como laminectomía., Luego apareció la cirugía abierta discal con microscopio, igual a la laminectomía pero con una extensión de herida operatoria más pequeña, con menos efectos adversos, pero podía producir igual que la laminectomía clásica la FIBROSIS EPIDURAL, se practica aun, pero con menos frecuencia.

La discectomía surge ante la falta de un buen resultado en el 100% de los casos al practicar la cirugía clásica para hernia discal (laminectomia), en la cual 40% de los paciente presentan algún tipo de problema postoperatorio y de esos 40% un porcentaje no despreciable realiza una FIBROSIS POSTOPERATORIA (cicatriz interna defectuosa postoperatoria que comprime aún más que antes los nervios que estaban comprimidos por la hernia discal) cuya consecuencia es bastante lamentable sobre el plan funcional.

VENTAJAS DE LA DISECTOMIA PERCUTANEA:

  1. Aumenta elevadamente las posibilidades de un tratamiento exitoso.
  2. La discectomía NO PRODUCE FIBROSIS POST-OPERATORIA,
  3. No desestabiliza la columna vertebral, lo que evita que el paciente tenga que hacer uso de placas, tornillos
  4. Periodo post- operatorio ambulatorio.
  5. Se realiza sin anestesia general.
  6. Costo infinitamente inferior al de las otras técnicas.
  7. Mayor rango de seguridad para el paciente intra-operatorio y post-operatorio.
  8. Disminuye las complicaciones post-operatoria

En la actualidad, se ha recurrido al tratamiento de las hernias discales mediante la utilización del Laser Holmium-Yag o "láser de contacto" (The ablation capacity of Holmium-Yag láser in lumbar interverbral discs-Leu et coll-Zurich-Suisse), técnica que se puede resumir de la manera siguiente: Se inserta de manera percutánea una cánula, de menos grosor que el de un repuesto plástico de un bolígrafo, la cual incluye: una fibra láser que es como una micro-cámara de televisión, mangueras de irrigación y de aspiración, un mecanismo que permite movilizar la punta de la fibra láser de acuerdo a los requerimientos del cirujano, permitiéndole de esta forma tener un control muy preciso sobre el instrumento.

Una vez que se introduce la cánula, el cirujano va explorando dentro del disco afectado, a través del sistema de vídeo, lo cual dará una clara visión de cuál es exactamente la afección que sufre el paciente. Aplicando el láser, el especialista podrá desintegrar las partes dañadas del disco intervertebral afectado, reduciendo así la presión discal y de la raíz nerviosa que pueda causar la hernia, proporcionándole alivio inmediato al paciente.

- Otros datos interesantes acerca del Holmium-Yag laser:

Podemos mencionar que este "láser de contacto" puede coagular en medio líquido sin producir estimulación nerviosa. Además, la elevación térmica a nivel de los discos intervertebrales es de: 10 grados centígrados en el núcleo, 1 grado centígrado en el ligamento vertebral común posterior y 4 grados centígrados en los platillos vertebrales. (Ablation rates and temperatures profile of Holmium-Yag láser ablation of intervertebral discs-Kutschers. Nneuchatel-Suisse), temperaturas que garantizan un rango de seguridad al paciente, nunca antes logrado por ningún otro tipo de aparato usado para el tratamiento de hernias interdiscales de la columna vertebral.

Ventajas que ofrece este método en Conclusión:
  1. Útil en discos protruidos.
  2. Procedimiento ambulatorio
  3. Anestesia local.
  4. Incisión mínima, por tanto cicatriz mínima.
  5. Sin fibrosis peridural.
  6. Complicaciones mínimas.
  7. Bajo costo en relación con la cirugía estándar.